Biografía

Nacido en West Virginia, el Senador Tom Carper creció en el estado de Virginia. Cursó sus estudios universitarios en The Ohio State University, con la ayuda de una beca del programa de la Marina R.O.T.C., graduándose en 1968 con una licenciatura en Economía. Posteriormente, Carper pasó a completar cinco años de servicio militar como oficial de vuelo naval, sirviendo durante cuatro términos de servicio en la Guerra de Vietnam. Carper continuó su servicio en la Reserva Nacional como comandante de misiones de aviación P-3 hasta retirarse en 1991, después de 23 años de servicio militar y habiendo alcanzado el rango de capitán.

Mientras la guerra se extinguía en el sureste asiático, el Senador Tom Carper se trasladó al estado de Delaware en 1973. Allí obtuvo su posgrado en Administración de Empresas de la University of Delaware.

Su carrera en el servicio público comenzó en 1976 cuando, a la edad de 29 años, fue electo al primero de tres términos como tesorero estatal de Delaware. Carper empezó a ejercer su cargo en un momento en el que Delaware tenía la peor calificación crediticia de todos los estados de la nación. Seis años después, con el crédito estatal ya restaurado a una respetable calificación de ‘AA’, Carper se presentó como candidato para representar al estado de Delaware en la Cámara de Representantes del país.

Después de servir cinco periodos como congresista federal, donde se ganó una reputación de centrista enfocado en resultados, Tom Carper fue electo como el 78vo gobernador de Delaware en 1992, sirviendo dos términos. Como gobernador, Carper siguió una agenda con sentido común que resultó en ocho presupuestos balanceados, recortes a los impuestos en siete de sus ocho años en el puesto, y en un gran incremento en los niveles de empleo.

El Gobernador Carper dirigió sus esfuerzos hacia fortalecer los fondos de reserva del estado (Rainy Days Funds) y aumentar la calificación de crédito del estado al nivel ‘AAA’ por primera vez en su historia. De igual modo, ayudó a revisar el sistema educativo del estado y a implementar iniciativas de reforma en los programas de asistencia económica de Delaware y de la nación.

Durante su segundo periodo como gobernador, Tom Carper fue seleccionado por sus colegas para servir como vice-presidente de la Asociación Nacional de Gobernadores (NGA). Posteriormente fue presidente de esta asociación y también dirigió el Centro para Mejores Prácticas de la misma asociación, donde se dedicaba a desarrollar e implementar soluciones innovadoras a los constantes cambios políticos y los retos que enfrentaban los gobernadores de toda la nación.

Desde 1994 hasta 1998 trabajó como miembro de la junta de directores de Amtrak. Más tarde, se desempeñó como vice-presidente y co-fundador de la American Legacy Foundation, una entidad cuya misión es combatir el consumo de cigarrillos entre los jóvenes. Carper fue también vice-presidente de Jobs for America's Graduates, una organización nacional sin fines de lucro que intenta reducir la deserción escolar.

El 3 de enero de 2001, el Gobernador Carper abandonó su puesto con dos semanas de anticipación para convertirse en el senador junior de Delaware. Incluyendo su reelección al Senado de los Estados Unidos el 7 de Noviembre de 2006, Carper ha sido elegido un total de 12 veces a cargos públicos que representan a todo el estado de Delaware. Cuando el Senador Biden renunció a su cargo para convertirse en vice-presidente de la nación en Enero del 2009, Tom Carper se convirtió en el senador de mayor antigüedad del estado de Delaware.

Durante sus más de 30 años como servidor público, el Senador Carper ha trabajado incansablemente para desarrollar soluciones prácticas a problemas reales. Su habilidad de trabajar en forma bipartidista le ha garantizado una reputación de unificador y arquitecto de consensos, lo  que resulta muy valioso en el clima político actual. Un periodista del The Washington Post, el difunto David Broder, lo describió como “un líder notablemente efectivo, fuera de las definiciones partidistas, admirado y con la confianza de ambos lados de la gama política”.

En enero de 2009, el Senador Carper se ganó una posición dentro del prestigioso Comité de Finanzas del senado. Desde esta posición, ha propuesto, o co-redactado, una gran cantidad de iniciativas para mantener accesibles los seguros médicos y proteger a los pacientes. Muchas de sus medidas fueron incluidas dentro del plan ejecutivo de la reforma de salud, incluyendo las medidas para combatir el fraude a Medicare y a Medicaid; las propuestas para incentivar a los estadounidenses a tomar responsabilidades para mejorar su propia salud y los proyectos para promover estándares más realistas sobre la negligencia médica y para requerir que las cadenas de restaurantes provean información de cuantas calorías contienen los alimentos que sirven. Además, el Senador Carper ayudó a dirigir los esfuerzos para mejorar y hacer más accesible el cuidado preventivo y el cuidado médico primario, así como también trabajó para promover programas de bienestar en los lugares de trabajo, patrocinados por los empleadores.

El Senador Carper también tiene un puesto en el Comité de Medio Ambiente y Trabajos Públicos, así como en el Comité de Seguridad Nacional e Intereses Gubernamentales, y continúa dirigiendo el Subcomité de Aire Limpio y Seguridad Nuclear y el Subcomité de Manejo Financiero, Información Gubernamental, Servicios Federales y Seguridad Internacional.

Como presidente del subcomité de Aire Limpio y Seguridad Nuclear, el Senador Carper ha luchado incansablemente para hacer nuestro aire más limpio, reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero y demás combustibles fósiles y para crear trabajos estadounidenses que cumplan estas metas. El senador juega un papel muy importante en la creación de legislación integral de energía y el cambio climático.

En su cargo como presidente del Subcomité de Manejo Financiero Federal ha implementado a nivel federal la misma agenda con sentido común que defendió como gobernador. Ha liderado esfuerzos para reducir gastos innecesarios en un sinnúmero de áreas, mientras aboga por mejorar la efectividad y ampliar el impacto de los programas gubernamentales.

En el 2004, el Senador Carper fue nombrado al importante cargo de Deputy Whip, siendo la primera vez desde 1881 que un senador de Delaware servía en una posición de liderazgo en el Senado. Carper mantuvo esta posición durante el 110mo Congreso, y luego, en el 111vo Congreso. Carper ha continuando como una de las voces más activas a favor de la moderación dentro de su partido, aconsejando, cuando es necesario, al liderazgo del Senado y ayudando a idear, coordinar e implementar estrategias para beneficio del caucus demócrata. Adicionalmente, continúa sirviendo como co-presidente del Caucus Nuclear del Senado, el Caucus de Reciclaje del Senado y el Caucus de Servicios de Incendios del Senado (Fire services).

El Senador Carper tiene un puesto honorario en Third Way, una organización líder, de enfoque centrista, que trabaja para promover un acercamiento de sentido común en temas como la seguridad nacional, el crecimiento económico y la responsabilidad personal.

Su esposa Martha y él viven en Wilmington y tienen dos hijos, Chris y Ben. El senador viaja en tren a Washington, DC todos los días.